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Arseniy Shkaptsov

“For me, composing means making music out of situations in life itself”

“For me, composing means making music out of situations in life itself”
Arseniy Shkaptsov was born in Moscow in 1993 and came to Switzerland in 2011, where he completed his training as a bassoonist and as a conductor. He lives in Ticino.
Photo: zVg
Text by guest author Markus Ganz
On 27 August 2023, the Murten Classics Festival presents four commissioned works by a new generation of young Swiss composers to celebrate 100 years of SUISA. One of them is Arseniy Shkaptsov.

“I was really surprised by this commission to compose a work for Murten Classic,” Arseniy Shkaptsov explains. “I even got a little scared, because I consider myself more of a bassoonist and conductor than a composer, actually.” In fact, the musician, born in Moscow in 1993, first completed his training as a bassoonist at the Conservatorio della Svizzera Italiana and as a conductor at the Zurich University of the Arts when he came to Switzerland in 2011. “I didn’t major in composition. But of course, compositional topics such as harmony, analysis, fugue, etc. were also part of the study.”

Multiple influences

Arseniy Shkaptsov is active in many ways. Since 2017, he has been artistic director of the United Soloists Orchestra, with which he recorded the album “Stravinsky Firebird Suite 1919,” released in 2022. In 2019 he was appointed Vladimir Fedoseev’s associate conductor with the Tchaikovsky Symphony Orchestra, in 2022/2023 he debuts with the Athens Philharmonia Orchestra and the Orchestra della Toscana. But Arseniy Shkaptsov not only loves classical music resp. Russian music in particular, he also counts jazz, minimal music and Brazilian music among his main influences – and devotes himself to these genres. As such, he released the jazzy album “Canon” with the group The Sharp Shock and his own album “Bassoonova” in 2018. On the latter, he interprets pieces by bossa nova co-founder Antônio Carlos Jobim, which he had arranged for jazz band and string ensemble. In the album title, the dry wit of the musician is evident, which also flashes up again and again in conversation.

All this influences the music he is composing, Arseniy Shkaptsov explains. Of course, his personal background always has an influence. That is why he refers to his current living environment with the work “C’era una volta in Ticino” created for Murten Classics, which also fits the festival theme “Stories – Histoires”. “My play is about the region where I live now: Ticino”. Once that reference was established, he said, he started “composing a little bit in my head, singing some melodies.”

A sounding perpetual motion machine

That’s how he came up with a melodic theme that depicted Ticino in its mountain region and sounded folkloric. The background to this is that he likes to go to festivals of the Ticino people in the mountains, where old folk songs are sung. The resulting music is very melodic and rhythmic, seems like a kind of perpetual motion machine, is like time constantly in motion. “It represents the movement of people riding trains and going to the mountains in Ticino. And there’s a second theme that represents the landscape, the lake and the mountains.” One could say that this is programme music with a folkloristic touch, but it is also influenced a little bit by minimal music.

Arseniy Shkaptsov modestly points out that he has not yet found a truly personal style in composing. “It’s also not as if I had a clear idea of a piece in each case and then start composing. I often just improvise or have music in my head that I then record and later write down as sheet music. So, for me it’s therefore rather like an improvisation; composing to me means making music out of life.” There is also the challenge of orchestration for the expanded Hilaris Chamber Orchestra. “This, for me, is mainly a question of time and rest. I can’t write maybe 30 seconds of the piece every day and take care of the kids and fix the car in between. It’s best if I’m somewhere else for a week and have absolute peace and quiet to fully concentrate on writing the music. Then it actually goes fast.”

Valuable feedback

Arseniy Shkaptsov and Daniel Schnyder, the mentor in this Murten Classics project, have known each other for over ten years. “When I was still living in Russia, we played together once – and I found him to be an incredible musician. That is why I asked him to teach me, and in a way he became my first jazz teacher.” Since then, the two have met again on various occasions, and so now on this Murten Classics project. “I sent him parts of my composition, to which he then gave me feedback in each case, for example, that I shouldn’t forget the pizzicato, nor to include moments of surprise.”

This feedback from Daniel Schnyder was very important to him, he said, because it made him think about aspects that he had not considered or paid too little attention to when composing. “When you are in the flow of writing, it’s easy to forget that you can make the music even more interesting. He asked me, for example, if I really wanted to write a passage just for strings and not add something hard. But for me it’s difficult to write all the instrument parts together. That’s when he advised me to write the strings first and then add something else.”

It is precisely in such work that the computer helps Arseniy Shkaptsov. “Most of the time, I sit at the computer and start composing out of my head, usually on a keyboard, and test out how that may sound. Then it often doesn’t sound the way I imagined it in my head, so I adjust that, transpose the cello part up, for example.” This makes him aware of how difficult it used to be for composers without computers. “They had to write perfect scores off the top of their heads – that’s rather incredible!” What also helps him in his work is his experience as an orchestra musician and conductor. “I know the basics of the instruments. And for the details of how to play it, I can ask musician friends if I’m unsure.”

Jubilee concert celebrating 100 years of SUISA at the Murten Classics Festival 2023

Last year, Murten Classics commissioned four young Swiss talents, Pascal Bachmann (*2006), Joëlle Nager (*2000), Théo Rossier (*2002) and Arseniy Shkaptsov (*1993) to each write a composition of a maximum of eight minutes for string orchestra, piano, harp and two percussion instruments on the festival theme “Stories – Histoires”. The four “Young Composers” were selected by conductor Christoph-Mathias Mueller, who is also artistic director of Murten Classics, and “Senior Composer” Daniel Schnyder. The latter accompanies the “Young Composers” during the composition process as a mentor. Born in Zurich in 1961 and living in New York City since 1992, the saxophonist and flutist is considered one of the most versatile composers of his generation.

A public dress rehearsal with talks will be held on Saturday, 26 August, at 2pm in the German Church of Murten under the title “Talking from the Workshop”. A ticket to the concert on Sunday, 27 August, entitles to this public rehearsal in the presence of the composer and the composers. The concert with the world premieres begins on Sunday at 8 pm in the idyllic castle courtyard. Arcangelo Corelli’s “Concerto grosso op. 6, no. 4” and Ernest Bloch’s “Concerto grosso no. 1” will provide the framework for the works of the young composers. The programme will be interpreted by the Hilaris Chamber Orchestra, which is extended by Isabel Goller (harp), Kiril Zvegintsov (piano), Jens Ruland (percussion) and João Carlos Pacheco (percussion); Christoph-Mathias Mueller will be the conductor.

Tickets are available from 1 June, more info:

Arseniy Shkaptsov

«Cosa significa per me comporre? Mettere la vita in musica»

“For me, composing means making music out of situations in life itself”
Arseniy Shkaptsov è nato a Mosca nel 1993 e nel 2011 si è trasferito in Svizzera, dove ha completato la sua formazione come fagottista e direttore d’orchestra. Attualmente vive in Ticino.
Foto: zVg
Contributo ospite di Markus Ganz
Il 27 agosto 2023, in occasione dei 100 anni della SUISA, il festival Murten Classics presenterà quattro opere su commissione realizzate da una nuova generazione di giovani compositrici e compositori svizzeri. Uno di questi è Arseniy Shkaptsov.

«Ricevere l’incarico di comporre un’opera per il Murten Classics mi ha davvero sorpreso», racconta Arseniy Shkaptsov. «Mi ha addirittura spaventato un po’, perché mi considero più fagottista e direttore d’orchestra che compositore». In effetti Shkaptsov, nato a Mosca nel 1993 e trasferitosi in Svizzera nel 2011, ha completato la sua formazione come fagottista presso il Conservatorio della Svizzera Italiana e come direttore d’orchestra presso l’Hochschule der Künste di Zurigo. «La composizione non rientrava fra le mie materie principali, sebbene, naturalmente, abbia studiato anche argomenti legati ad essa, come l’armonia, l’analisi, la fuga ecc.».

Una molteplicità di influenze

Gli ambiti di interesse di Arseniy Shkaptsov sono molto variegati. Dal 2017 è direttore artistico della United Soloists Orchestra, con la quale ha inciso l’album «Stravinsky Firebird Suite 1919» uscito nel 2022. Nel 2019 è stato nominato assistente direttore d’orchestra di Vladimir Fedoseev per l’Orchestra Sinfonica Tchaikovsky e nella stagione 2022/2023 ha debuttato con la Athens Philharmonia Orchestra e l’Orchestra della Toscana. Ma Arseniy Shkaptsov non ama solo la musica classica e la musica russa in particolare: tra le sue principali influenze annovera anche il jazz, la musica minimalista e la musica brasiliana, generi a cui si dedica attivamente. Nel 2018 ha pubblicato l’album jazz «Canon» con il gruppo The Sharp Shock e l’album «Bassoonova» come solista, in cui interpreta brani del co-fondatore della bossa nova Antônio Carlos Jobim che ha arrangiato per gruppi jazz e ensemble d’archi. Il titolo dell’album (Bassoon è il termine inglese che indica il fagotto) mostra il senso dell’umorismo asciutto del musicista, che caratterizza anche le sue conversazioni.

Arseniy Shkaptsov racconta come tutti questi elementi influenzino la musica che compone. Naturalmente anche le sue esperienze personali hanno una notevole influenza. Ecco perché l’opera «C’era una volta in Ticino» creata per Murten Classics fa riferimento al contesto in cui vive attualmente ed è perfettamente in linea con il tema del festival «Geschichten – Histoires». «La mia opera parla della regione in cui vivo ora, il Ticino». Una volta stabilito questo legame, Shkaptsov spiega di aver iniziato a «comporre qualcosa nella mia testa, a canticchiare qualche melodia».

Un moto perpetuo sonoro

È così che ha creato un tema melodico che interpreta il Ticino in montagna e rimanda al folclore. La composizione nasce dalla passione per il musicista per le feste organizzate dai ticinesi in montagna, dove si cantano vecchie canzoni popolari. La musica composta è ricca di melodia e ritmo e ricorda quasi un moto perpetuo, in continuo movimento come il tempo. «Rappresenta il movimento delle persone che prendono il treno e si recano in montagna in Ticino. È inoltre presente un secondo tema, che rappresenta il paesaggio, il lago e le montagne». Possiamo dire che si tratta di musica a programma con un tocco di folclore, influenzata in parte anche dalla musica minimalista.

Con grande modestia, Arseniy Shkaptsov spiega di non essere ancora riuscito a trovare uno stile di composizione davvero personale. «Non ho sempre un’idea chiara del pezzo che mi consenta di iniziare subito a comporre, per me non funziona così. Spesso mi limito a improvvisare oppure ho in testa della musica che poi incido e trascrivo in un secondo momento. Si tratta piuttosto di improvvisazione: per me comporre significa mettere la vita in musica». Per non parlare della sfida dell’orchestrazione per la Hilaris Chamber Orchestra allargata. «Per me è una questione di tempo e tranquillità. Non posso scrivere 30 secondi di opera ogni giorno, nei ritagli di tempo che mi restano mentre mi occupo dei bambini o porto l’auto dal meccanico. È meglio se vado via per una settimana restando nella massima tranquillità: solo così posso concentrarmi totalmente sulla composizione della musica. In questo modo il processo diventa veloce».

L’importanza del feedback

Arseniy Shkaptsov e Daniel Schnyder, il mentore di questo progetto di Murten Classics, si conoscono da oltre dieci anni. «Quando vivevo ancora in Russia, una volta abbiamo suonato insieme: lo ritengo un musicista eccezionale. Allora gli ho chiesto di insegnarmi qualcosa, e in un certo senso è stato il mio primo insegnante di jazz». Da allora i due si sono incontrati di nuovo in diverse occasioni, e ora anche per questo progetto di Murten Classics. «Gli ho inviato alcune parti della mia composizione e lui mi ha dato un feedback: mi ha detto ad esempio che non dovevo dimenticare il pizzicato né gli elementi di sorpresa».

Questo feedback di Daniel Schnyder è molto importante per Shkaptsov: lo ha portato a riflettere su aspetti che aveva considerato poco o non aveva considerato affatto durante il processo di composizione. «Quando si compone ci si dimentica facilmente che è possibile rendere la musica ancora più interessante. Schnyder mi ha chiesto ad esempio se ero davvero certo di voler scrivere un passaggio solo per archi e non aggiungere qualcosa di più «forte». Trovo però difficile scrivere tutte le parti strumentali contemporaneamente. Mi ha allora consigliato di scrivere prima le partiture per archi e solo dopo di aggiungere altri elementi».

Per questi processi, Arseniy Shkaptsov si affida al computer. «Per lo più mi siedo al computer e inizio a comporre trasferendo le idee dalla testa alla tastiera, per capire com’è il suono. Spesso non sento esattamente quello che avevo immaginato nella mia testa, quindi sistemo la partitura e alzo la tonalità del violoncello, ad esempio». Questa modalità di lavoro ha fatto capire a Shkaptsov quanto fosse difficile la composizione prima dell’arrivo del computer. «I compositori dovevano creare partiture perfette semplicemente usando la testa: è incredibile!» Un altro elemento fondamentale nel suo lavoro è l’esperienza come musicista e direttore d’orchestra. «Ho nozioni di base degli strumenti musicali. E se ho dubbi sull’esecuzione posso rivolgermi ai miei amici musicisti».

Concerto per il 100° anniversario di SUISA al festival Murten Classics 2023

Lo scorso anno, gli organizzatori di Murten Classics hanno incaricato i quattro giovani talenti svizzeri Pascal Bachmann (*2006), Joëlle Nager (*2000), Théo Rossier (*2002) e Arseniy Shkaptsov (*1993) di comporre ciascuno un brano di massimo otto minuti per orchestra d’archi, pianoforte, arpa e due batterie dedicato al tema del festival «Geschichten – Histoires». I quattro «young composer» sono stati selezionati dal direttore d’orchestra e direttore artistico di Murten Classics Christoph-Mathias Mueller e dal «senior composer» Daniel Schnyder. Quest’ultimo ha accompagnato i quattro giovani durante il processo di composizione in veste di mentore. Il sassofonista e flautista nato nel 1961 a Zurigo vive a New York dal 1992 ed è considerato uno dei compositori più eclettici della sua generazione.

Sabato 26 agosto, alle ore 14:00, nella chiesa tedesca di Murten si terrà «Aus der Werkstatt geplaudert» (uno sguardo dietro le quinte), evento che prevede una prova generale aperta al pubblico con dialoghi e confronti. Il biglietto per il concerto di domenica 27 agosto dà diritto ad assistere a queste prove pubbliche in presenza della compositrice e dei compositori. Il concerto con le prime assolute avrà inizio domenica alle ore 20:00 nella meravigliosa corte del castello. Alla musica dei giovani compositori faranno da cornice le opere «Concerto grosso op. 6, n. 4» di Arcangelo Corelli e «Concerto grosso n. 1» di Ernest Bloch. Il programma sarà interpretato dalla Hilaris Chamber Orchestra con la partecipazione di Isabel Goller (arpa), Kiril Zvegintsov (pianoforte), Jens Ruland (batteria) e João Carlos Pacheco (batteria); dirigerà il maestro Christoph-Mathias Mueller.

Biglietti in prevendita dal 1° giugno. Maggiori informazioni su:

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